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스물네 번째, 직장에서의 사회생활 2 – 질문에 대한 답하기

Chief answers questions to those are suspected in the meeting.

회의 석상에서, 갑자기 생각지도 않았던 질문을 받아본 적이 있으십니까?

혹은, 질문을 듣기는 들었지만, 질문의 핵심을 잘 잡지 못한 적이 있으십니까? 

질문을 정확히 이해하고, 그에 대한 답을 정확히 하기는 누구에게나 그리 쉬운 일이 아닙니다.  그리고, 특히 영어가 모국어가 아닌 이민자들에게는 더 힘든 일이지요. 

보통 영어가 모국어가 아닌 사람들이 질문에 대하여 답을 할 경우에는 번역/문법/발음 등의 장애물들 때문에 영어가 모국어인 사람들에 비하여 시간이 더 걸리고, 자신감도 떨어져 보일 수가 있지요.  하지만, 그렇다고 질문을 회피하거나, 답을 알면서도 표현을 하지 못하면 성공적인 직장생활에 장애가 될 것입니다.

다행히, 받은 질문이 간단명료하여, 바로 답변할 수 있으면, 아주 좋습니다.  하지만, 그렇지 않은 경우에는 상대방에게 약간의 “교육”을 시켜주며 대화를 이어가면 됩니다.

예를 들면, 질문 자체가 너무 장황하거나 복잡하여, 질문을 잘 이해하지 못하였을 때, 서슴없이 “Sorry, English is still my second language. Could you rephrase your question, please? (또는 Could you ask one question at a time, please? 아니면 Could you simplify your question, please?)” 라고 말해서 질문을 확실히 이해하는 것이 중요합니다. 

물론 복잡한 질문이라도 다 이해를 하고 답을 할 수 있으면 좋지만, 질문 자체를 잘 이해도 하지 못하고 엉뚱한 답을 할 경우에는 본인의 영어 실력만 드러나는 것뿐만 아니라, 전문 분야에 대한 실력까지 의심을 받게 될 수도 있게 되기 때문입니다.

살짝 “Sorry, English is still my second language.”라고 상대방에게 “교육”을 시켜 주면서, 그동안 생각해 볼 시간도 벌고 질문하는 사람에게도 다시 정확하게 질문하는 요점을 정리하는 기회를 주게도 되는 것입니다.

혹시, 그렇게 말하는 것은 스스로 영어 실력이 없다고 인정하여서 본인의 단점을 더 드러내어 주는 것은 아닌가? 하고 의심하시는 분들이 있을지 모르지만, 저는 그렇게 생각하지 않습니다.  본인이 가지고 있는 단점 중에서 남들이 이미 다 알고 있는 단점이라면, 그것을 한 번 더 말했다고 그 단점이 더 커다란 단점이 되지는 않겠지요?

일단 질문의 핵심을 파악하면, 본인의 지식 및 경험에 맞추어서 그 질문에 대하여 정확히 답변하는 것이 중요합니다.  시간이 허용하면, 배경설명, 이유, 영향 등등을 설명해도 되겠지만, 중요한 것은 항상 그 질문 자체에 대한 답을 정확하게 하는 것입니다. 

비록 영어는 좀 서툴지 몰라도, 본인이 가지고 있는 지식과 경험을 통하여 정확한 답을 한다면, 그 기회를 통하여 본인이 가지고 있는 전문가로서의 실력을 표현할 수 있게 되는 것이지요.  만일 그 기회를 놓친다면, 본인의 실력은 ‘비밀’로 남게 될 수 있습니다.

지난주 중에 같은 team에서 주고받았던 질문들을 예로 들어서, 한번 질문을 정확히 분석해 보고, 또 정확한 답을 간단명료하게 표현하는 방법을 연습해 보시면 어떨까요?

다음에 회의에서 갑작스러운 질문을 받았을 때, 이제는 조금 더 자신 있게 답변할 수 있겠지요?

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